TYP: a1

Tęczowy żagiel – takie rzeczy tylko w NASA

czwartek, 2 czerwca 2022
Hanka Ciężadło

Dawno, dawno temu tęcza kojarzyła się głównie z dziecięcymi rysunkami albo z końcem burzy. Dzisiaj jest zupełnie inaczej. Czy zatem fakt, że NASA postanowiła zainwestować furę kasy w gigantyczny, tęczowy żagiel oznacza, że chce coś przekazać światu? A i owszem – ale nie chodzi tu o ideologię, tylko o napęd. 

 

Jak to będzie wyglądać?

Można powiedzieć, że nieziemsko – i to w dosłownym znaczeniu tego słowa, ponieważ żagiel będzie kosmiczny. Taki wynalazek wcale nie jest zresztą nowy i funkcjonuje też pod inną, bardziej precyzyjną nazwą: żagiel słoneczny.

Z wyglądu przypomina on kanciasty parasol, w którym na sztywnej konstrukcji rozpostarta jest niesłychanie cienka folia. Jest ona wykonana z nowoczesnych materiałów (kapton lub mylar), a jej grubość to zaledwie to kilka mikrometrów. Całość działa podobnie, jak tradycyjny żagiel, z tą jednak różnicą, że siłę napędową zapewnia nie wiatr, ale cząsteczki światła. Taki napęd nie zapewnia może oszałamiających osiągów, ale na kosmiczne warunki w zupełności wystarczy.  

Napęd idealny? Niekoniecznie

Żagiel słoneczny jest tani, lekki i czego by nie mówić, bardziej niezwodny, niż taki zwykły: w końcu wiatr zawsze może sflaucić, a Słońce czy inne gwiazdy świecą nieprzerwanie.

Kłopot polega jednak na tym, że żagiel kosmiczny nie ma szotów ani tym bardziej załogi, która byłaby w stanie rzeczone sznurki wybierać i luzować. Krótko mówiąc, nie da się nim sterować, a napęd, jaki zapewnia, działa tylko w jednym kierunku: na wprost.

I dlatego właśnie specjaliści z NASA postanowili stworzyć żagiel tęczowy. Tylko w czym tęcza ma niby pomóc?

Droga zabawka czy przyszłość?

Tęczowy żagiel powstanie w ramach programu Innovative Advanced Concepts. Będzie kosztował dwa miliony dolarów. Tak naprawdę nie będzie zresztą kolorowy – po prostu struktura materiału, z jakiego zostanie wykonany, będzie się mienić, podobnie, jak płyta CD.

Za powstające złudzenie tęczy będą odpowiadać mikroskopijne rowki, w jakie ma się układać folia tworząca żagiel i na których światło ulegnie rozszczepieniu Zmieniając naprężenie materiału, będzie można modyfikować przebieg tych rowków z podłużnego na poprzeczny i odwrotnie. Dzięki temu promienie nie będą się odbijać na wprost, ale pod określonym kątem, co pozwoli na zmianę kierunku napędu.

Dzięki temu zyskamy tani, lekki, bezemisyjny i – co najważniejsze – sprawny napęd w kosmosie. Czy uda się zrealizować te śmiałe założenia? Czas pokaże. Sama koncepcja jest jednak bardzo ciekawa.  

Tagi: NASA, żagiel, tęcza, ciekawostki
TYP: a3
0 0
Komentarze
TYP: a2

Kalendarium: 15 August

Wystartowała kolejna edycja regat o Puchar Ameryki; regaty wygrał amerykański jacht "Weatherly" ze skipperem Busem Masbacherem
środa, 15 sierpnia 1962
Odbyły się pierwsze regaty Fastnet na trasie ze startem w Cowes, dookoła Fastnet i metą w Plymouth; regaty wygrał jacht "Jolie Brise"
sobota, 15 sierpnia 1925
Umiera Gustaf Erikson, mieszkaniec Atlantydów, armator ostatnich żaglowców używanych do przewozu różnych ładunków masowych
piątek, 15 sierpnia 1947
Utworzenie w Warszawie Warszawskiego Rzecznego Jacht Klubu
czwartek, 15 sierpnia 1872